EEUU reducirá aporte de agua a México

agosto 16, 2022 By Redacción Huellas

EEUU reducirá aporte de agua a México

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Se espera que el gobierno de Estados Unidos anuncie el martes recortes de agua a los estados que dependen del río Colorado, ya que la sequía y el “cambio climático” hacen que fluya menos agua por el río y se agoten los embalses que la almacenan.

El río Colorado abastece de agua a 40 millones de personas en siete estados del oeste americano, así como a México, y ayuda a alimentar una industria agrícola valorada en 15.000 millones de dólares al año. Las ciudades y las explotaciones agrícolas de la región esperan ansiosamente las proyecciones hidrológicas oficiales, es decir, las estimaciones de los futuros niveles de agua del río, que determinarán el alcance y la magnitud de los recortes en su suministro de agua.

Los responsables del agua de Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming esperan que las autoridades federales proyecten que el lago Mead -situado en la frontera entre Nevada y Arizona y el mayor embalse artificial de EE.UU.- se reduzca hasta niveles peligrosamente bajos que podrían interrumpir el suministro de agua y la producción de energía hidroeléctrica y reducir la cantidad de agua asignada a Arizona y Nevada, así como a México.

Y eso no es todo: Los funcionarios de los estados también están luchando por cumplir el plazo impuesto por la Oficina de Reclamación de los Estados Unidos para reducir su uso del agua en al menos un 15% con el fin de evitar que los niveles de agua en los embalses de almacenamiento del río caigan aún más.

En conjunto, las proyecciones y el plazo para los recortes plantean a los estados occidentales retos sin precedentes y los enfrentan a decisiones difíciles sobre cómo planificar un futuro más seco.

Aunque el Bureau of Reclamation está “muy centrado en superar esto hasta el año que viene”, es probable que los recortes deban aplicarse durante mucho más tiempo, dijo el hidrólogo de la Universidad de Oxford Kevin Wheeler.

“La contribución de la ciencia es que está bastante claro que estas reducciones tienen que mantenerse hasta que la sequía haya terminado o nos demos cuenta de que tienen que empeorar y los recortes tienen que ser más profundos”, dijo.

Los recortes que se espera que se anuncien el martes se basan en un plan que los siete estados, así como México, firmaron en 2019 para ayudar a mantener los niveles de los embalses. Bajo ese plan, la cantidad de agua asignada a los estados depende de los niveles de agua del lago Mead. El año pasado, el lago bajó lo suficiente como para que el gobierno federal declarara una escasez de agua por primera vez en la historia en la región, desencadenando cortes obligatorios para Arizona y Nevada, así como para México en 2022.

Las autoridades esperan que los hidrólogos prevean que el lago descienda aún más, lo que provocará cortes adicionales para Nevada, Arizona y México el año que viene. No se espera que los estados con derechos de agua más prioritarios sufran recortes.

Los niveles de los embalses llevan años bajando -y más rápido de lo que los expertos preveían- debido a 22 años de sequía agravada por el cambio climático y el uso excesivo del río. Las temperaturas abrasadoras y la menor cantidad de nieve derretida en primavera han reducido la cantidad de agua que fluye desde las Montañas Rocosas, donde se origina el río antes de serpentear 2.334 kilómetros hacia el suroeste y desembocar en el Golfo de California.

Este año ya se han tomado medidas extraordinarias para mantener el agua en el lago Powell, el otro gran embalse del río Colorado, situado aguas arriba del lago Mead y a caballo entre la frontera de Arizona y Utah. El agua del lago pasa por la presa de Glen Canyon, que produce suficiente electricidad para alimentar entre 1 millón y 1,5 millones de hogares cada año.

Después de que los niveles de agua del lago Powell hayan bajado lo suficiente como para amenazar la producción de energía hidroeléctrica, los funcionarios federales dijeron que retendrían 480.000 acres-pies adicionales (más de 156.000 millones de galones o 592 millones de metros cúbicos) de agua para garantizar que la presa pudiera seguir produciendo energía. Esa agua iría normalmente al lago Mead.

Con las reducciones del martes, se espera que Arizona pierda un poco más de agua que este año, cuando se cortó el 18% de su suministro. En 2023, perderá un 3% adicional, una reducción total del 21% de su asignación inicial. Los agricultores de la zona central de Arizona soportarán en gran medida los recortes, al igual que este año.

Se espera que México pierda el 7% de los 1,5 millones de acres-pies que recibe cada año del río. El año pasado perdió alrededor del 5%. El agua es un salvavidas para las ciudades del desierto del norte, incluida Tijuana, y para una gran industria agrícola en el Valle de Mexicali, justo al sur de la frontera con el Valle Imperial de California.

Nevada también va a perder agua -un 8% de su suministro-, pero la mayoría de los residentes no notarán los efectos porque el estado recicla la mayor parte del agua que utiliza en el interior y no utiliza toda su asignación. El año pasado, el estado perdió un 7%.

 

AP


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