enero 29, 2014 By

Fiestas de Tlacotalpan cumplen 200 años

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Por JORGE CEBALLOS

TLACOTALPAN

 

Al cumplirse 200 años del inicio de la celebración de la Virgen de la Candelaria, la festividad principal de esta ciudad, continúa congregando cientos de miles de personas que cada 2 de febrero, que celebran las fiestas orignales.

De acuerdo al cronista de la ciudad Álvaro Zarrabal Caldela, esta celebración inició cuando Cuando un personaje de apellido Rivadeneira, obsequió a los habitantes de San Cristóbal Tlacotalpan una imagen de la Virgen de La Candelaria.

Tlacotalpan fue fundada en las primeras décadas del siglo XVI, con la llegada de los españoles a esta región, comandados por Pedro de Alvarado, quien tiempo atrás había creado la ciudad y puerto de Atziztintla, que hoy lleva su nombre, Alvarado, pero que debido a la piratería decidieron recorrer la zona y se asentaron en esta parte por contar con un río navegable.

De acuerdo al cronista de la ciudad, originalmente Pedro de Alvarado dejó a San Cristóbal como Santo Patrono, esa es la razón por la que Tlacotalpan cuenta con dos iglesias alrededor del parque central y la convierte en la única ciudad del país con esta característica.

Para el siglo XVII, la población española asentada en este municipio ya era numerosa, por lo que la actividad portuaria fue trasladada de Alvarado a esta localidad. Era una época de intensa actividad comercial de madera, ladrillos y tejas con otros países y con el mismo puerto de Veracruz, señaló.

La actividad de las haciendas, como Estanzuela y el Zapotal, fue lo que originó la prosperidad económica de Tlacotalpan. En esa época, el nombre de la ciudad era San Cristóbal Tlacotalpan, recordó el cronista.

A mediados del siglo XVIII, un personaje de apellido Rivadeneira obsequió a la ciudad una imagen de la Virgen de La Candelaria, por lo que bautizaron a este territorio como Isla de Candelaria y desde entonces fue considerada como la nueva patrona del lugar.

“Desde esa época, allá por 1773, se edificó el templo de la Virgen de La Candelaria y desde entonces, ese ha sido su templo y efectivamente, también desde esas fechas es considerara la patrona de Tlacotalpan”.

Las Fiestas de La Candelaria se hacen efectivamente en torno a ese acontecimiento. El paseo por el río de la Virgen es una tradición prehispánica en la que los nativos hacían recorridos por el caudal del Papaloapan con la imagen de Chalchiutlicue, que era, en la mitología mexica, diosa de los lagos y corrientes de agua, patrona de los nacimientos, considerada también como la más importante protectora de la navegación costera en el México antiguo.

“La razón del paseo era que bendijera las aguas y les ayudara a tener mejores resultados en la pesca, así lo hacían y esa costumbre continuó hasta nuestros días, pero ahora con la Virgen de la Candelaria” apuntó Zarrabal Caldelas.

El homenaje a la Virgen, entonces, inicia a mediados del siglo XVIII el dos de febrero, fecha de la llegada de La Candelaria a Tlacotalpan, por eso las celebraciones concurren así.

En los inicios, las fiestas incluían peregrinaciones con los mayorales de las haciendas que traían a sus familias a adorar a la Virgen.


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