Los probióticos no alivian el dolor de garganta

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Dos posibles remedios para infecciones bacterianas, probióticos y xilitol no consiguieron aliviar los síntomas de dolor de garganta en un experimento diseñado para ver si estas opciones podrían usarse para frenar el uso excesivo de antibióticos.

Los antibióticos no ayudan a las infecciones virales, que causan la mayoría de los dolores de garganta. Sin embargo, los médicos todavía recetan regularmente antibióticos para el dolor de garganta, y su uso excesivo ha dado lugar a los llamados súper bichos que pueden causar infecciones graves y no responden a los tratamientos disponibles.

Debido a que las infecciones bacterianas pueden causar dolores de garganta, como la faringitis estreptocócica causada por la bacteria Streptococcus, los investigadores querían ver si una de las dos opciones plausibles podría ayudar: xilitol, un azúcar de abedul que se ha relacionado con la reducción del crecimiento bacteriano y la inflamación la boca, o probióticos, bacterias inofensivas que pueden bloquear la propagación de algunas infecciones bacterianas dañinas.

Los investigadores asignaron al azar a casi 1.000 personas con dolores de garganta a uno de los cuatro regímenes: chicles que contienen xilitol; cápsulas probióticas; ambos tratamientos combinados; o un grupo de control que solo recibió un chicle diferente sin xilitol.

Descubrieron que el xilitol y los probióticos no funcionaban mejor que la goma de mascar sin ningún tipo de remedio, según el informe del Canadian Medical Association Journal.

“Esperábamos que uno u otro resultaría beneficioso en el dolor de garganta, pero lamentablemente no”, dijo el autor principal del estudio Michael Moore de la Universidad de Southampton en el Reino Unido.

“No estaba claro antes del ensayo si serían útiles o no, pero es una prioridad encontrar enfoques alternativos al tratamiento que no impliquen antibióticos, por lo que valía la pena probar estos dos posibles tratamientos”, dijo Moore.

El estudio incluyó a 934 personas, con datos completos sobre el efecto de los remedios disponibles para 689 individuos.

Todos los participantes del estudio acudieron al médico quejándose de dolor de garganta. En los exámenes iniciales, alrededor de dos tercios tenían inflamación en la garganta y más de la mitad tenía tos.

La mayoría también había experimentado al menos un dolor de garganta previo en los últimos tres meses, y más del 30 por ciento tuvo al menos tres episodios de dolor de garganta.

Fueron asignados aleatoriamente a uno de los cuatro grupos de tratamiento, y luego se les pidió que registraran un diario de síntomas y la cantidad de cápsulas probióticas o barras de chicle que tenían cada día, dependiendo del grupo en el que se encontraban.

Si el chicle era parte de su régimen, se les pidió a los participantes que masticaran cinco piezas al día. Si su tratamiento incluía probióticos, se les pidió tomar una cápsula al día con leche.

Se consideró que los participantes cumplían con el tratamiento asignado si seguían estas instrucciones al menos el 75 por ciento de las veces.

Después de tres meses, los participantes no informaron ninguna diferencia significativa en la gravedad de los síntomas de dolor de garganta o dificultad para tragar según el grupo en el que se encontraban.

Una limitación del estudio es que muchos participantes abandonaron antes de los tres meses o no proporcionaron datos completos, señalan los autores. Otro inconveniente es que el estudio no fue lo suficientemente largo como para evaluar si los remedios probados podrían ayudar a largo plazo si la gente tuviera dolores de garganta recurrentes.

Los hallazgos sugieren que no hay ninguna razón para que los médicos prescriban probióticos o xilitol para el dolor de garganta, concluyeron los investigadores.

Para los pacientes con faringitis estreptocócica, la penicilina y los antibióticos son un tratamiento efectivo y apropiado, señaló el Dr. Jeffrey Linder, investigador de la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

“La mayoría de los dolores de garganta no son estreptocócicos y deben tratarse sintomáticamente”, dijo Linder, que no participó en el estudio, por correo electrónico.

Esto significa descansar mucho, beber muchos líquidos y tomar medicamentos de venta libre para la inflamación y el dolor, aconsejó Linder.

 

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Written By Max Vite

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