El secreto en el genoma del ajolote para regenerar estructuras

Un equipo internacional de investigadores ha logrado secuenciar, por primera vez, el genoma del ajolote mexicano. El estudio, que ha sido publicado en la revista Nature, abre la puerta a que algún día el ser humano consiga regenerar no solo pequeñas partes de su tejido.

Y es que este anfibio es capaz de regenerar, prácticamente, cualquier parte de su cuerpo. Huesos, músculos, extremidades e incluso la médula espinal. Algo que lleva dejando atónitos a los científicos desde hace 150 años.

El genoma que ahora ha logrado ser secuenciado ha resultado ser uno fuera de lo común. Su ADN contiene 32 millones de pares de bases o genes codificantes: secuencias de ADN que contienen las instrucciones para la fabricación de proteínas. En otras palabas: es 10 veces más grande que el de los seres humanos.

Así que no es de extrañar que a este grupo de científicos les haya costado secuenciarlo y haya presentado numerosas dificultades por la gran cantidad de secuencias repetidas de su ADN.

Uno de los enigmas que han surgido a raíz de la secuenciación del ‘ambystoma mexicanum’ es la ausencia del gen ‘pax3’, vital en otras especies para el desarrollo del organismo. En su lugar se ha descubierto que el gen ‘pax7’ es el encargado de cubrir sus funciones.

Así, el equipo ha descubierto que hay regiones en el ADN del ajolote que no están en otros anfibios, reptiles, en aves o en mamíferos, pero que estas mismas regiones juegan un papel fundamental a la hora de regenerar extremidades dañadas.

“Ahora tenemos en nuestras manos el mapa para investigar cuán complicado resultaría hacer que estructuras como las piernas se regeneraran”, explica Sergej Nowoshilow, uno de los autores del estudio.

“Se trata de un punto de inflexión en la comunidad científica interesada en el ajolote. Un hito en una aventura científica que comenzó hace 150 años”, ha añadido.

El descubrimiento que cambia la historia sobre los primeros humanos

Un grupo de investigadores identifico restos pertenecientes a los primeros humanos modernos que abandonaron África, su análisis indica que el Homo sapiens ya vivía fuera de África hace 185.000 años, unos 80.000 años antes de lo que se pensaba.

“Tenemos que reescribir toda la historia de la evolución humana, no solo para nuestra propia especie sino para todas las demás que vivían fuera de África para entonces”, dijo Israel Hershkovitz, profesor de la Universidad de Tel Aviv que codirigió la investigación.

El profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, quien no estuvo involucrado en el estudio, dijo que este descubrimiento rompe con la creencia establecida hace tiempo de que los humanos se establecieron por primera vez fuera de África hace 130.000 años.

“La nueva fecha indica que incluso podría haber hallazgos de homo sapiens incluso más antiguos en la región de Asia occidental”, apuntó Stringer.

El descubrimiento plantea la posibilidad de que los humanos modernos pudieron llegar a interactuar durante miles de años con otras especies humanas, ahora extintas. También coincide con hallazgos recientes de restos y estudios genéticos que también sugieren una salida temprana de África.

Los investigadores analizaron un fragmento de una mandíbula con ocho dientes, encontrada en 2002 en la cueva de Misliya, ubicada en la ladera occidental del Monte Carmelo (Israel).

La mandíbula parecía pertenecer a un humano moderno más que a alguna de las otras especies humanas que existían en esa época, pero solo ha sido ahora cuando un grupo internacional de investigadores ha demostrado de forma concluyente que la percepción inicial de los arqueólogos era correcta.

Para confirmar que la mandíbula correspondía a un humano moderno, los investigadores realizaron un escáner de tomografía computarizada, construyeron un modelo virtual en 3D y lo compararon con fósiles humanos antiguos de África, Europa y Asia, así como con restos de humanos actuales.

La realización de escaneos permitió a los investigadores explorar el tejido debajo de las coronas dentales, donde hallaron que había una vinculación única con los humanos modernos.

Tres métodos distintos para determinar la antigüedad de la mandíbula, aplicados en tres laboratorios separados que desconocían los resultados de los otros, concluyeron que los restos fosilizados tenían entre 177.000 y 194.000 años.

Antes de este estudio, las evidencias más antiguas sobre la presencia de humanos fuera de África procedían de los sitios arqueológicos de Skhul y Qafzeh, también en Israel, cuya estimación es de entre 90.000 y 125.000 años.

Realizan hallazgo sobre el nombre de la ciudad prehispánica de Teotihuacán

Teotihuacán, ha sido traducida como “la ciudad de los dioses”, sin embargo, una investigación publicada y avalada por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), asegura que el significado del nombre es otro.

En realidad, se trataría de “la ciudad del sol” de acuerdo con la arqueóloga Verónica Ortega, quien junto a sus colegas Edith Vergara y Enrique del Castillo realizó el estudio, el problema se origina en la traducción de las crónicas coloniales.

Los expertos del INAH notaron que las investigaciones previas nunca indagaron sobre cuál era el significado más fiel al nombre que se le dio a esta ciudad.

“Nunca se cuestionó si realmente era ‘el lugar de los dioses’. Pero, sobre todo, ese nombre hacía que el sitio o las ruinas se perdieran en la historia, porque lo ubicaban solamente como un lugar mítico”, informó Ortega.

“Todas las investigaciones que han utilizado el nombre de Teotihuacán lo han hecho repitiendo las afirmaciones de Fray Bernardino de Sahagún, pero no se había investigado”, dijo la arqueóloga.

Por ello que la nueva investigación se dio a la tarea de encontrar las raíces sobre Teotihuacán y su significado, y para ello fue fundamental el Códice Xólotl.

Como no hay documentación que indique cómo llamaban los teotihuacanos a su ciudad, los investigadores trataron de encontrar las evidencias más antiguas.

“Encontramos una losa que indica que el sitio se llama ‘Teo uacan’ y no ‘Teotihuacán’. Por eso empezamos a investigar cuál era el nombre que los informantes les habían dado a las personas que hicieron el Códice Xólotl”, indicó Ortega.

La lámina VI de este documento fue la clave para encontrar el glifo -un signo grabado- más antiguo de esta urbe, es decir, la referencia lingüística más antigua conocida sobre la mítica ciudad.

“Haciendo un análisis vimos una evolución del glifo”, explicó Ortega.

El Códice Xólotl tiene 11 láminas, pero en la sexta es en la que los investigadores encontraron la clave del nombre “Teo uacan”. Así es como llegaron a la conclusión que el verdadero significado era “la ciudad del sol” y no la “la ciudad de los dioses”.

 

 

Científicos chinos clonan primates

BEIJING.- Científicos chinos han abierto la puerta a la clonación de humanos, ya que produjeron dos macacos de cola larga, genéticamente idénticos, utilizando la misma técnica que hace 20 años nos dio a la oveja Dolly, el primer mamífero clonado en el mundo.

Los pequeños Zhong Zhong y Hua Hua nacieron hace varias semanas en un laboratorio en China y la hazaña, que es una primicia en cuanto a primates, podría ser muy útil en la investigación de enfermedades humanas, destacan investigadores de la Academia China de las Ciencias en Shanghai.

Los intentos previos de clonar monos mediante el método Dolly, conocido como transferencia nuclear de células somáticas (SCNT, por sus siglas en inglés) produjeron embriones viables, pero éstos no pudieron madurar y convertirse en animales sanos.

La técnica comienza con tomar el núcleo de una célula de un tejido como la piel e insertarlo en un huevo de animal, cuyo núcleo de ADN ha sido removido previamente.

Esa combinación se trata con enzimas que la devuelven a un estado embrionario temprano desde el cual se puede diferenciar en cada tipo de célula en el cuerpo como un óvulo recién fertilizado, el cual se implanta en una madre sustituta para su desarrollo.

“El éxito vino de la adaptación de varias técnicas nuevas”, afirma Muming Poo, director del Instituto de Neurociencia de la Academia China de las Ciencias, quien dirigió el trabajo cuyos resultados fueron dados a conocer en un artículo publicado este miércoles en la revista científica Cell.

Las técnicas utilizadas incluyen un nuevo tipo de microscopía para ver mejor las células durante el manejo y el uso de varios compuestos que fomentan la reprogramación celular, que no se habían probado antes en los primates, explica el equipo de investigadores.

Aún así, la tasa de éxito fue baja ya que solo se lograron dos macacos bebés sanos nacidos de más de 60 madres sustitutas. Los investigadores solo pudieron reprogramar células del tejido del mono fetal, no de células adultas.

Poo dice que el nuevo enfoque es más personalizable y puede producir un mayor número de animales genéticamente idénticos que la primera técnica utilizada para clonar primates, un método más simple llamado división de embriones.

Afirma que combinar SCNT con la edición de genes permitirá la creación de “modelos ideales de primates no humanos” para estudiar los mecanismos de las enfermedades y los medios de detección, y la mejora de sus métodos conduciría a mayores tasas de éxito.

El trabajo plantea cuestiones éticas, especialmente porque, en principio, al menos, la técnica podría aplicarse a los humanos. Pero “creo que la sociedad, el público en general y los gobiernos no permitirán la extensión de este método de los primates no humanos a los humanos”, dice Poo.  (Notimex)

El fracasado plan de la CIA para entrenar gatos espías

En la Guerra Fría, las técnicas de espionaje llegaron a ir más allá de los límites de la imaginación humana. La operación ‘Gatito Acústico’, impulsada por la CIA en la década de 1960, es un ejemplo.

Espionaje, contraespionaje, agentes dobles e incluso triples. Sin embargo, ¿quién sospecharía de un gatito como un efectivo capaz de enviar información confidencial?

Esta idea se le ocurrió a dirigentes de la Agencia Central de Inteligencia de EEUU (CIA) en los años 60 y es uno de los capítulos más curiosos de la Guerra Fría. La misión del minino, probablemente inconsciente de su tarea de Estado, sería robar información de los temidos soviéticos, según se relata en el sitio Mental Floss.

Desde 1961 a 1966, el equipo de la inteligencia estadounidense se encargó de hacer un cableado dentro del animal y la operación se denominó ‘Acoustic Kitten’ (en inglés, gatito acústico). Se le incluyeron micrófonos dentro de los oídos, baterías para hacer funcionar el sistema y hasta una antena en la cola para transmitir los datos recabados por este particular agente.

Entre las vejaciones a las que fue sometido el material, se lo intervino para que perdiera su apetito, pues esto podía obstaculizar el espionaje. La operación no estuvo exenta de altos costos. La tecnología implantada en el gato implicó erogaciones en el entorno de los 20 millones de dólares, cifra más exorbitante en aquella época.

El dinero fue desperdiciado, ya que el final del gato fue trágico, aunque no se podía prever la manera en la que imprevistamente perdería la vida. Cuando la mascota —cuyo nombre se desconoce— fue liberado en el entorno de la representación rusa en Washington, un taxi rodó por encima de él y el animalito quedó reducido a un cadáver lleno de cables.

Algunos de los documentos sobre la operación fueron desclasificados, pero mucho quedó en la nebulosa. En aquel momento, se temía que los soviéticos pudieran apropiarse de la tecnología si llegaban a saber esta estrategia.

​En un cable desclasificado de la inteligencia estadounidense, se concluye que los ideólogos están “convencidos de que no se presta para las necesidades altamente especializadas” a pesar del valor “científico” que implicó la prueba empírica del entrenamiento de los gatos.

Fenómenos astronómicos importantes en 2018

Tras el eclipse total que dejó en oscuridad parte de Estados Unidos el pasado agosto, el 2018 estará dominado por superlunas, lluvia de estrellas, lunas de sangre y eclipses solares.

Algunos de estos fenómenos son cíclicos y se repiten cada cierto tiempo, pero hay algunos que este año tienen una particularidad.

Superluna

El año se estrena en enero con este fenómeno que se podrá ver en la noche del 1 al 2.

Las superlunas tienen lugar cada vez que una luna llena coincide en su punto más cercano en su órbita alrededor de la Tierra (el perigeo).

5a4abafa2b8edLas superlunas se producen cuando el satélite se encuentra en el punto de su órbita lunar más cercano a la Tierra.

La NASA asegura que las superlunas de perigeo son hasta un 14% más grandes y un 30% más brillantes que las lunas llenas del otro extremo de la órbita lunar (apogeo).

Además, habrá otra superluna el 31 de enero que coincidirá con un eclipse lunar que se podrá ver desde América del Norte cruzando el Pacífico hasta el sureste asiático.

Eclipse solar parcial

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Febrero es el mes de Sudamérica. La NASA espera que el 15 se pueda observar un eclipse solar parcial en partes de Chile, Argentina y la Antártica.

Luna azul

Además de iniciarse el otoño en el hemisferio sur y la primavera en el norte con el equinocio del 20 de marzo, este mes se podrá ver también dos lunas llenas, un fenómeno poco común conocido como luna azul.

Las lunas azules son un fenómeno extraño: la última se produjo en 2015 y la anterior en 2012. Las lunas llenas tendrán lugar el 2 y el 31 de marzo.

Las líridas

Entre el 16 y el 25 de abril podrá observarse a partir de medianoche una lluvia de estelas luminosas que duran apenas unos segundos. Son las líridas que tienen lugar cuando el planeta Tierra atraviesa los restos dejados del cometa C/1861 G1 Thatcher.

El punto álgido será entre el 22 y el 23 de abril pero se tendrá que ir a una zona oscura porque no son luminosas.

Las lágrimas de Halley

Será una lluvia intensa de las estelas Eta Acuáridas que tendrá lugar entre el 6 y el 7 de mayo tras los restos del famoso cometa Halley, por eso se le conoce como las lágrimas de Halley.

La lluvia de estelas brillantes puede observarse con bastante facilidad. Después de medianoche, las estelas podrán verse en cualquier parte del cielo.

Saturno

En junio, este planeta se acercará tanto a la Tierra que podrá verse durante toda la noche. El brillo permitirá que telescopios medianos puedan llegar a captar incluso la luz de algunos de sus satélites.

Cuánto dura un día en Saturno y otras preguntas que la sonda Cassini intentará responder en sus últimos 30 días

Se cree que Saturno está compuesto de un 75% de hidrógeno y el resto es helio.

Cuánto dura un día en Saturno y otras preguntas que la sonda Cassini intentará responder en sus últimos 30 días.

Luna roja

También conocida como luna de sangre, tendrá lugar a finales de julio creando un eclipse lunar total que será visible solo desde Europa, el centro de Asia y África.

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La luna pasará por la umbra, la sombra que se proyecta sobre la Tierra, y todo el disco lunar tendrá un color anaranjado o rojizo.

La luna pasará por la umbra, la sombra que se proyecta sobre la Tierra, y todo el disco lunar tendrá un color anaranjado o rojizo.

Perseidas

Este es uno de los momentos astronómicos más esperados de cada año y tiene lugar en agosto.

En 2018, la NASA espera que sean más brillantes porque este año serán el 12 y 13 del mes y la luna llena no llega hasta el 26 por lo que habrá poca luz en el cielo y podrán verse con más facilidad.

Neptuno

Si consigues ver un pequeño punto azul en el cielo durante el mes de septiembre, es Neptuno. El planeta más lejano a la Tierra será bastante brillante y podrá verse toda la noche, aunque a un tamaño reducido.

Oriónidas

Las oriónidas son meteoros brillantes y se producen en los restos dejados atrás también por el cometa Halley. Tendrán lugar a partir del 2 de octubre.

Leónidas

Producidas por los restos de polvo del cometa Swift Tuttle, resulta fácil verlas en cualquier punto del cielo. Tendrán lugar entre el 17 y 18 de noviembre.

Gemínidas

Muchos la consideran la mejor lluvia de estrellas del año porque hay muchas estelas y pueden ser de colores muy variados. Un evento especial para despedir el año. Tendrán lugar entre el 7 y 17 de diciembre, según la NASA.

 

Científicos revelan los secretos de una momia

Un grupo de investigadores británicos desarrolló una tecnología de escaneo que permite examinar los textos escritos sobre los papiros utilizados para envolver momias. El nuevo método hace posible que los expertos lean las inscripciones antiguas sin destruir el sarcófago.

Los científicos de University College de Londres escanearon papiros de 2.000 años de antigüedad para revelar el texto que contenían. Las letras eran apenas reconocibles debido a la pasta y el yeso utilizados para la momificación.

No obstante, los investigadores pudieron escanear los papiros para que el texto resultara legible. Para poner a prueba la tecnología, los investigadores escanearon un sarcófago del museo del castillo de Chiddingstone (Kent, Inglaterra). El análisis permitió que los científicos descubrieran la palabra ‘Irethorru’ (un antiguo nombre egipcio) escrita sobre el papiro, lo que significaba: “el ojo de Horus está en contra de mis enemigos”.

La nueva tecnología permite a los egiptólogos que accedan a la historia del antiguo Egipto, según Adam Gibson, el investigador principal del proyecto.

Central de Abasto cuenta con alimentos gourmet

La Central de Abasto de la Ciudad de México (Ceda-CDMX) además de ofrecer productos de calidad y bajo costo en la temporada decembrina, también tiene una oferta continua de insumos orgánicos y vegetarianos para aquellas personas con hábitos alimenticios saludables o quienes gusten de la cocina gourmet.

Vegetales, leche de almendras, coco o arroz, aderezos orgánicos, pasta, carnes, guarniciones, setas, champiñones o yogurt de soya están a disposición de los visitantes en distintos locales del mercado mayorista.

Sergio Palacios Trejo, coordinador y administrador general de la Ceda, comentó que diariamente chefs y restauranteros visitan el mercado mayorista para realizar sus compras.

“Nos visitan dueños y responsables de los mejores restaurantes de la capital, pero la opción es también para las personas que desean cuidar su alimentación, realizar platillos bajos en calorías y sales, o simplemente probar otro tipo de productos e ingredientes. Aquí tenemos mayor variedad que en tiendas comerciales, sólo que a precios de la Central”, sostuvo.

Ejemplo de ello es “La Bodega Gourmet”, ubicada en la nave H pasillo 2 local 130, encuentra palmitos, pasta libre de gluten, productos bajos en sales y calorías, vinos y mercancía proveniente de España.

Arturo Colín, gerente de este comercio reveló que en temporada decembrina vendió bacalao, palmitos, pimiento morrón, chiles güeros, aceitunas, alcachofas y el vino de mesa para el brindis, pero todo el año tiene oferta gourmet a bajo costo.

“En promedio, estaríamos hablando que tendrían que pagar alrededor de 350 pesos para una cena, más o menos de 5 personas”, detalló el locatario.
Otro de los sitios a visitar es “Club Chef”, espacio en el que hay a la venta diversas especias y sales que darán un sabor diferente a tus alimentos. También cuentan con una sección de quesos frescos, leches de coco, almendra o soya; lácteos, aderezos de frutas y raíces, entre otros productos.

En este local hay productos $10.00 pesos debajo de su costo normal en establecimientos comerciales, pero los ahorros podrían llegar hasta los $150.00 pesos en venta al mayoreo.

Realizarán pruebas en Biósfera El Pinacate para misión a Marte

La Agencia Espacial Mexicana (AEM), la National Aeronautics and Space Administration (NASA) y la Universidad de Sonora (UNISON) trabajarán conjuntamente para realizar pruebas en el Campo Volcánico de la Reserva de la Biósfera “El Pinacate”, con el objetivo de entrenar Astronautas para la misión multinacional de la humanidad a Marte hacia 2030.

“Es un hecho histórico poco conocido que este lugar en Sonora, por sus características únicas, fue seleccionado por NASA como campo de entrenamiento para los Astronautas del Programa Apolo de 1965 a 1970, en lo que significó la primera exploración lunar hecha por el ser humano”, explicó el director general de AEM, Javier Mendieta Jiménez.

Varios grupos de astronautas de Estados Unidos, entre ellos Edgar Mitchell y Alan B. Shepard, detalló, se entrenaron allí. Recordó que desde 1972 no se ha regresado a la luna, y ahora, 45 años después, que comienzan a reactivarse las misiones al espacio con el nuevo reto hacia Marte, el lugar vuelve a recibir expediciones para tal fin.

Bajo un enfoque multidisciplinario, científicos y especialistas visitan nuevamente este sitio para la preparación de lo que será recordado como la segunda gran exploración espacial de la humanidad hacia 2030, por lo que la AEM y la ONG National Space Society (Sociedad Nacional del Espacio) de EU, organizaron una expedición al lugar.

Para estos primeros trabajos de exploración se integró un equipo, formado por un Investigador de la Universidad Estatal de Arizona en Phoenix, el Rector de la Universidad Tecnológica de Guaymas, un profesor investigador emérito de la Universidad de Sonora, y dos estudiantes de Maestría del Instituto de Geofísica-UNAM.

Así como por tres especialistas de la National Space Society, cuatro miembros del personal de El Pinacate, y por parte de la AEM el Director de Divulgación de Ciencia y Tecnología Espacial, Mario Arreola Santander, quien ya ha colaborado en proyectos con NASA desde 1985, y su Gerente de e-educación y e-divulgación, Rodrigo Pérez González.

Al tratarse un sitio de gran interés turístico en la entidad por su afluencia de visitantes, El Pinacate (Gran Desierto de Altar) es único en México y el mundo por combinar el campo de lava más espectacular y joven de Norteamérica con extensos campos de dunas en la región más seca del desierto sonorense, cuya belleza puede apreciarse incluso desde el espacio.

Los expertos destacaron que al menos media docena de grandes empresas espaciales privadas trabajan en la misión al planeta rojo y la propia luna, por lo que la megatendencia actual es que la exploración espacial ya no está limitada únicamente a las acciones y presupuestos de los gobiernos.

Con acciones como ésta, y fundamentalmente a través de capital humano, por ejemplo, de médicos espaciales como el Dr. Emmanuel Urquieta que ya trabaja en ello con NASA, México podrá participar cada vez de más maneras en esta odisea, como se anunció en el pasado Congreso México hacia Marte, organizado por la AEM.

Científicos rusos descubren un nuevo mineral

Investigadores de la Universidad de San Petersburgo y del Centro Científico de Kola (Academia de Ciencias de Rusia) descubrieron un nuevo mineral, comunicó el servicio de prensa de la universidad.

“El nuevo mineral, que contiene calcio, zinc, cobre y fósforo, recibió el nombre de ‘batagaít’ en honor del poblado de Batagái, en Yakutia, donde se encuentra el yacimiento”.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista científica internacional Mineralogy and Petrology.

Los científicos explicaron que el mineral fue hallado en los años 1980, pero debido a su compleja composición no pudo ser investigado antes.

“Batagaít es un mineral muy complejo para las investigaciones y los métodos que existían en aquella época no permitían investigarlo debidamente”, dijo el profesor de la Universidad de San Petersburgo Serguéi Krivóvichev.

El nuevo mineral, de color azul claro, no tiene análogos entre otros minerales y sus finas láminas formadas en la superficie del cobre nativo son muy frágiles y se desprenden fácilmente.

“Por ahora es prematuro hablar del valor práctico del batagaít porque las propiedades de los nuevos minerales se descubren habitualmente solo dentro de un tiempo”, señaló Krivóvichev.

 

Ex bioquímico de la NASA modifica los genes de su mano

El bioquímico y exempleado de la NASA, Josiah Zainer, decidió modificar las células de su mano para promover el amplio uso de la ingeniería genética.

El investigador intentó modificar el ADN en las células musculares a través de la tecnología CRISPR. Para hacerlo, el biólogo no necesitó nada más que una jeringuilla llena de un compuesto especial.

El bioquímico grabó su experimento y compartió el vídeo en la red. Zainer explicó que para su experimento eligió la proteína miostatina (que controla el crecimiento del tejido muscular).

Zainer añadió que los experimentos con animales permitían observar los efectos de la miostatina cinco o seis semanas después del experimento. Actualmente Zainer está elaborando las pruebas que le permitan comprobar si su ADN llega a modificarse.

Según el bioquímico, su experimento no representa ningún peligro, ya que los efectos de la miostatina se estudiaban suficientemente; y dado que su experimento se limitaba a la ‘modificación’ de una mano, y no del cuerpo entero.

La actividad de Zainer busca demostrar que la terapia de genes no es tan peligrosa como se suele suponer. Según él, si la tecnología se aplicara ampliamente, millones de personas podrían evitar la muerte.

Zainer es uno de los líderes del movimiento internacional de Biología DIY, que reúne a biólogos autodidactas que realizan investigaciones sin ayuda de las instituciones científicas.

 

La NASA comparte imágenes del asteroide del siglo

El radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico) obtuvo unas imágenes detalladas del asteroide 3200 Phaethon, que pasó a una corta distancia (récord del siglo XXI) de la Tierra a mediados de diciembre de 2017.

Según los datos de la NASA, Phaethon se parece a Bennu, uno de los asteroides más peligrosos cercanos a la tierra, para cuya exploración está destinada la sonda espacial OSIRIS-REx. La única diferencia entre dichos cuerpos celestes reside en que dentro de Phaethon cabría aproximadamente 1.000 veces Bennus.

En las imágenes se observa una mancha oscura. El astrónomo del observatorio de Arecibo, Patrick Taylor explica que podría ser un cráter u otro hoyo que no alcanzan las ondas de radio emitidas por el telescopio.

3200 Phaethon fue descubierto en octubre del año 1983 por el Observatorio espacial infrarrojo, IRAS. Entonces lo describieron como un objeto relativamente grande forma redonda de unos seis kilómetros de diámetro. El cuerpo celeste pertenece a los asteroides Apolo (asteroides cercanos al Sol).

Según las observaciones, durante los últimos años Phaethon se ha acercado al Sol a una distancia de unos 20 millones de kilómetros. Los científicos opinan que pronto el asteroide se destruirá por completo.

El asteroide 3200 aparece en la lista de los asteroides potencialmente peligrosos, PHA, ya que es capaz de acercarse a la Tierra a distancias relativamente cortas y tiene un tamaño que bastaría para sobrevivir en la atmósfera y provocar una catástrofe a nivel regional, o más seria.

El 16 de diciembre de 2017, Phaethon voló a una distancia de unos 10 millones de kilómetros de la Tierra lo que permitió que los astrónomos lo investigaran con el radiotelescopio y concluyeran que su diámetro era de seis kilómetros y que el objeto tenía un cráter. La próxima ocasión de observar el asteroide desde una distancia relativamente corta se presentará en el año 2093.

Investigadores suizos alcanzan temperatura más cercana a cero absoluto

Científicos suizos impusieron un nuevo récord mundial al congelar un chip nanoelectrónico a una temperatura de 2,8 milikelvins, lo más cercano al cero absoluto que jamás se haya alcanzado, según un boletín de prensa publicado por la Universidad de Basilea.

Los científicos compiten por batir récord, por lo que varios grupos de trabajo en todo el mundo utilizan refrigeradores de alta tecnología para alcanzar temperaturas lo más cercanas posibles al cero absoluto.

El cero absoluto es 0 kelvin o -273.15 grados centígrados. Los físicos buscan enfriar su equipo lo más cercano al cero posible porque las temperaturas en extremo bajas ofrecen condiciones idóneas para realizar experimentos cuánticos y examinar fenómenos físicos totalmente nuevos.

Científicos del Departamento de Física de la Universidad de Basilea y del Instituto de Nanociencias de Suiza utilizaron enfriamiento magnético para enfriar las conexiones eléctricas y el propio chip. Los resultados fueron publicados en la revista Applied Physics Letters.

El equipo de investigación utilizó el principio de congelamiento magnético en nanoelectrónica para enfriar dispositivos electrónicos a temperaturas sin precedentes cercanas al cero absoluto.

El enfriamiento magnético se basa en el hecho de que un sistema puede congelarse cuando un campo magnético aplicado es detenido y se evita el flujo de calor externo. Antes de reducir el campo, el calor de la magnetización es retirado con otro método para obtener un enfriado magnético eficiente.

Alcanzar tales bajas temperaturas no sólo es un ejercicio académico. “Las temperaturas en extremo bajas ofrecen condiciones idóneas para los experimentos cuánticos y permiten examinar fenómenos físicos completamente nuevos”, según el boletín.

¿Qué ocurrió con el agua en Marte?

Hace miles de millones de años, Marte tenía lagos y océanos parecidos a los terrestres. Pero, ¿qué provocó la desaparición del agua del planeta rojo?

De acuerdo con un estudio llevado a cabo por un equipo de científicos, y publicado en la revista especializada Nature, gran parte del agua que albergaba el planeta no desapareció, sino que sigue bajo su superficie. En otras palabras, Marte la absorbió como si se tratara de una gigantesca esponja.

“La humanidad ha reflexionado sobre esta cuestión durante mucho tiempo, pero nunca ha probado la teoría del agua que se absorbe por la simple reacción de las rocas”, declaró uno de los encargados del estudio, Jon Wade, de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido.

La clave podría estar en las rocas de basalto marcianas, que son ricas en óxido de hierro y, por lo tanto, capaces de retener un 25% más de agua en su interior que las terrestres.

Anteriormente, se consideraba que el agua se esfumó de Marte cuando este perdió el campo magnético que lo protegía de los vientos solares. Según los investigadores, la corteza del planeta rojo podría haber contenido una cantidad de agua comparable a la de un océano de más de 3.000 metros de profundidad.

No obstante, esto no significa que fuera posible “extraer” el agua (que podría contener bacterias y organismos vivos) de la superficie. Según los investigadores, una vez dentro de las rocas, esta sustancia no puede volver a la superficie.

Pero, ¿por qué nuestro planeta nunca ha experimentado un proceso similar? De acuerdo con los investigadores, “Marte es un planeta mucho más pequeño que la Tierra, con un perfil de temperaturas diferente y un contenido más elevado de hierro en su manto de silicato”, algo que hace que su superficie sea más propensa a la reacción de las aguas superficiales.

“Debido a estos factores, la química geológica del planeta arrastra el agua hacia el manto, mientras que, en la Tierra primitiva, las rocas hidratadas tendían a flotar hasta que se deshidrataban”, concluyó Wade.

Astrónomos observan estrella gigante Pi1 Gruis

Un grupo de astrónomos observó por primera vez de manera directa burbujas gigantes en la superficie de una estrella fuera de nuestro Sistema Solar, a 530 años luz de la Tierra, en la constelación La grulla.

Mediante el uso del Telescopio Muy Grande (VLT, por sus siglas en inglés) del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés), los científicos observaron la estrella gigante roja Pi1 Gruis.

La nueva fotografía obtenida por el instrumento Pioner, muestra las células convectivas que conforman la superficie del astro, que tiene de manera aproximada la misma masa que nuestro Sol, pero es 350 veces mayor.

Los astrónomos, liderados por Claudia Paladini, descubrieron que cada uno de los gránulos cubre más de un cuarto del diámetro de la estrella, sin embargo, uno de ellos tiene un tamaño aproximado de 120 millones de kilómetros, informó en su página de Internet ESO.

De acuerdo con el Observatorio Europeo Austral, hace algún tiempo Pi1 Gruis se quedó sin hidrógeno para quemar. Después se contrajo a medida que se quedaba sin combustible, lo cual provocó que la temperatura aumentara más de 100 millones de grados.

El núcleo caliente expulsó las capas externas de la estrella, haciendo que creciera cientos de veces más su tamaño original.

Los científicos exponen que hoy en día, el astro es una gigante roja variable, de las que nunca se habían obtenido imágenes detalladas de la superficie. (Notimex)

Descubren nuevo tipo de copos de nieve

Científicos suecos descubrieron en el norte del país un nuevo tipo de copos de nieve, alargados, huecos, con forma de estrella y con una especie de trompa, informó la emisora Radio de Suecia.

“Hemos obtenido un nuevo instrumento, un equipo de rayos equis, y podemos ver los copos por separado, de esa forma descubrimos algunos copos que no aparecen en ninguna descripción en la literatura, es un nuevo tipo de copo”, dijo a la emisora el investigador Johan Casselgren.

El científico aseguró que la peculiaridad del copo consiste en su pequeña trompa, también en forma de estrella, y en el hecho de que no sea plana, pero hueca por dentro y alargada como un túnel.

Los investigadores de la academia de ciencias sueca estudian la estructura de los copos con el fin de hallar la mejor manera de recogerlos.

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Casselgren precisó que los copos se diferencian unos de otros solo en el aire o cuando acaban de caer, luego se apiñan y se convierten en un gran cristal de hielo.

Todos los copos de nieve comparten una misma estructura hexagonal básica, aunque rara vez pueden hallarse copos con tres o con doce lados, pero nunca con cuatro u ocho.

La forma de un cristal está determinada por el patrón que sigue cuando va cayendo desde el cielo, pero cada copo cuenta con una forma diferente a las demás.

Descubren burbuja caliente bajo Estados Unidos

Un grupo de científicos de la Universidad de Rutgers descubrió una burbuja de rocas derretidas que va elevándose poco a poco hacia la superficie terrestre. Los geofísicos opinan que el fenómeno podrá provocar la aparición de volcanes.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores utilizaron el sistema Earthscope (una red compuesta por más de mil dispositivos destinados a registrar la actividad sismológica por todas partes del continente norteamericano).

Los expertos descubrieron una anomalía térmica cuya temperatura superaba la de su alrededor. El fenómeno se debía a una burbuja de 400 kilómetros de diámetro situada a una profundidad de 200 kilómetros.

“Es una región extensa y relativamente estable. Sin embargo, acabamos de descubrir un fenómeno inusual que podría provocar un cambio brusco en la zona”, explica uno de los autores del estudio, Vadim Levin.

Las rocas derretidas se hallan debajo de la parte central del estado norteamericano de Vermont y se adentran en el territorio de estados vecinos. En la región no hay volcanes, lo que permite suponer que la anomalía apareció hace relativamente poco tiempo.

La burbuja puede acabar alcanzando la superficie del planeta, lo que provocará la formación de volcanes. Los científicos calculan que esto podría suceder dentro de unos 50 millones de años.

Estación espacial de China tendrá reloj atómico de hidrógeno

La estación espacial de China, que se lanzará en 2022, estará equipada con un reloj atómico de hidrógeno activo desarrollado por el país, informó hoy viernes la Corporación de Ciencias e Industria Aeroespaciales de China (CCIACh).

El reloj será una pieza fundamental del laboratorio espacial de tiempo y frecuencia con el que estará equipado la estación, de acuerdo con un comunicado dado a conocer por el fabricante, un instituto de la CCIACh en Beijing.

“El laboratorio tiene como objetivo ofrecer señales de tiempo y frecuencia más precisas y estables con la ayuda del reloj atómico de hidrógeno activo, que puede mejorar los resultados del sistema de satélite de navegación Beidou”, indica el documento.

El reloj, que pesa unos 40 kilos, tiene sólo la quinta parte del tamaño de uno tradicional del mismo tipo.

“Los investigadores incrementarán la exactitud del reloj atómico para que cumpla mejor su función en el espacio”, dijo el director del equipo de investigación, Zhou Tiezhong.

Nueva tecnología para leer emociones mediante cámara

Una compañía china anunció que desarrolló tecnología para detectar de manera eficiente emociones humanas, aún a través de las cámaras de los teléfonos celulares.

La tecnología, la primera en su tipo en China, puede detectar y analizar las emociones humanas en videos e imágenes capturadas por cámaras, de acuerdo con un comunicado de la empresa China Electronics Technology Group Corporation.

“Datos faciales humanos, recolectados por cámaras reforzadas con programas de computación, serán transferidas a un servidor y analizadas mediante algoritmos”, indica el comunicado. “Puede leer el ritmo cardiaco de una persona con base en los cambios de color en un área determinada de un rostro humano”.

Se basa en el desarrollo de tecnología de reconocimiento facial y la ampliación de las bases de datos.

Los programas de computación de reconocimiento facial de la compañía han reconocido más de 98,23 por ciento de 500.000 rostros humanos en los que se han probado hasta ahora, señaló la compañía. La tasa de precisión llegó a 99,5 por ciento cuando los programas fueron usados para identificar ciertas características faciales y las comparó con rostros distintos.

Físicos de la Universidad de Florida crean el imán más potente del mundo

Los físicos de la Universidad de Florida crearon el imán superconductor más potente del mundo. Supera en un tercio al último récord de imanes y es miles de veces más potente que los imanes comunes domésticos.

El nuevo electroimán 32E está compuesto por superconductores de baja y alta temperatura. El aparato genera una inducción de 32 tesla.

“Compuesto de una combinación de superconductores convencionales de baja temperatura y novedosos de alta temperatura, el 32 T permitirá a los físicos estudiar materiales para explorar cómo los electrones interactúan entre sí y en su entorno atómico”, explican en la Universidad.

Durante el diseño del imán los científicos del laboratorio MagLab aplicaron nuevos métodos de aislamiento eléctrico, refuerzo y suministro de energía para el sistema.

Anteriormente los expertos del laboratorio diseñaron un imán de 41.4 tesla basándose en la tecnología de conductores estándares, pero el aparato necesitaba demasiada energía, lo que lo hacía completamente ineficaz.

Los físicos van desarrollando dispositivos magnéticos cada vez más potentes. Sin embargo, el sistema recién elaborado, tanto como sus futuros sucesores abren un nuevo campo científico que jamás ha existido, según afirman los autores del estudio.

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