noviembre 12, 2013 By Huellas de México

La realidad del etanol, presunto combustible ‘verde’.

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El presidente estadounidense Barack Obama presentó el etanol a base de maíz como «el combustible alternativo más exitoso que hemos producido».

Lo pintó como una alternativa «verde» a miles de millones de litros de gasolina y ha contado con un apoyo generalizado de los políticos. Pero los resultados de la política de promoción del etanol no han sido los esperados en Estados Unidos.

Lo que hay que saber sobre este tema:

1. El etanol de Estados Unidos es un alcohol fermentado y destilado derivado del maíz. Desde el 2007, en que el Congreso exigió a las compañías petroleras que incorporasen etanol a su gasolina, ha pasado a ser el combustible renovable más importante de Estados Unidos.

2. Cuando es quemado, el etanol emite menos dióxido de carbono que la gasolina. Por eso es un componente central de la política del gobierno destinada a reducir los gases de efecto invernadero.

3. La producción de etanol a partir del maíz, no obstante, acarrea un costo que el gobierno rara vez admite: La política del gobierno ha alentado a los agricultores a que cultiven millones de hectáreas con maíz.

4. Bajo el gobierno de Obama se han cultivado más de 2 millones de hectáreas que habían sido declaradas zonas protegidas, donde debía crecer el césped.

5. Cada vez que el agricultor ara en esos terrenos, libera el dióxido de carbono que había en la tierra. O sea, una política diseñada para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, de hecho está alentando prácticas que emiten esos gases.

6. El boom del maíz ha aumentado el uso de fertilizantes contaminantes en los canales y ríos del centro del país y más allá. Los científicos dicen que eso agrandó la enorme «zona muerta» (con escaso oxígeno) del Golfo deMéxico.

7. Ambientalistas y muchos científicos afirman que, al tomarse en cuenta todos los factores, el etanol derivado del maíz no es una estrategia viable para combatir el calentamiento global. Pero ha sido una bendición para los agricultores del centro del país. El gobierno de Obama ya no presenta al etanol como una estrategia dirigida a combatir los gases de efecto invernadero, sino más bien como un programa para ayudar al campo.


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